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《葛瑞的囧日記》作者Jeff Kinney 獨家專訪 不完美有時候是件好事

作者:張德齡

發表日期:2017-11-01

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過去10年,《葛瑞的囧日記》在全球共發行62個版本,翻譯成52種語言,全球超過2億本的銷量,書迷遍及世界各地,作者傑夫.肯尼(Jeff Kinney)版稅收入甚至超過J.K.羅琳。10月下旬,他來台進行3天旋風式的拜訪行程,百忙之中,特別接受《未來Family》獨家專訪。

 

許多家長可能並不認識這位作家,但他卻是小孩為之瘋狂的一號人物。今年46歲的傑夫.肯尼(Jeff Kinney)就是《葛瑞的囧日記》的作者,早已是全球的知名暢銷作家,他的版稅收入甚至超過J.K. 羅琳,也曾被美國時代雜誌《TIME》選為「全世界百大最具影響力人物」。


過去10年,《葛瑞的囧日記》(Diary of a Wimpy Kid)在全球共發行62個版本,翻譯成52種語言,從2007年到今年底將會有12本書、全球超過2億本的銷量,書迷遍及世界各地,肯尼可說是世界上最受歡迎的作家之一。


用孩子的角度寫他們的故事

近幾年,肯尼開始全球書友見面會。他來過亞洲兩次,曾經去過中國、日本、韓國、菲律賓等,10月終於來到台灣,進行3天旋風式的拜訪行程。百忙之中,特別接受《未來Family》獨家專訪。


即使已經是國際知名的大作家,肯尼卻非常平易近人。他分享,每當他見到來自世界各地不同的書迷,他都有種奇妙的感覺。10年前他在美國創作時,從來沒想過自己的作品會受到全世界的青睞。他非常重視每個讀者,在台灣的簽書會上,堅持要幫每位讀者簽名,並要求寫下讀者的名字。雖然幫超過上百位書友簽名已經非常疲憊,他還是非常有耐心。


除了作家,肯尼也是位父親,有兩個兒子,老大14歲、老二12歲。他和孩子非常親密,即使人在國外,一到美國的早上時間,他立即用Facetime報平安,和兒子閒聊好玩的事情。他笑著說,和許多爸爸一樣,他會給兒子忠告,但他們不見得領情。


肯尼也坦言,早年他忙於新書的出版,其實錯過了孩子很多重要的時刻,整整長達七年的時間。不過他有個習慣,即使孩子已經是青少年,他還是會親自唸書給他們聽。出版新書前也會先給兒子參考,問問他們的意見。


大學主修電腦和刑事司法的他,後來從事網路相關工作,也設計遊戲,但畫漫畫一直是他的最愛。工作幾年後他開始思索,如果以孩子的角度來寫他們的故事,或許比較容易被大眾接受。有了這個點子之後,他花了很長的時間,有空就隨手拿起畫冊邊寫邊畫,終於在2007年出版了第一本作品。


「不完美」的小孩引起共鳴

肯尼本人幽默風趣,也表現在他的作品上。創作新書前他會先想好350個笑話,然後腦海中想像這些笑話的影像。這也是書裡笑點不斷,不管大人或小孩都被他精心的創意逗得會心一笑的原因。


《葛瑞的囧日記》如此大受歡迎,一個很大的原因是很多故事引起讀者的共鳴。其實書中主角葛瑞的原形80%是他本人,「我小時候非常像葛瑞,也常常遭遇挫折、做出很囧的決定,是個『不完美』的小孩,」他說。


來台3天,他一下飛機就直奔信義區的Commune A7,接受網紅阿滴英文的直播,短短1小時就有近3萬點閱率,這也讓肯尼感到意外。他說自己也非常在乎「數字」,不過他對於社交媒體是又愛又恨。他知道很多作家很在乎網路的反饋,但他屬於「傳統式」那種悶起頭來苦心創作,交出作品後,讓讀者自己去評斷的作家。


《葛瑞的囧日記》系列已經出版10年了,到底會走多久?葛瑞會不會長大?肯尼提到,卡通人物的好處,就是角色不會長大,哈利波特是小說,角色隨著故事中的進行會有變化。就像他的偶像所畫的查理布朗,永遠停留在那個年齡。但隨著肯尼自己生活經歷的改變,12月即將出版的最新一集的葛瑞,將有不同的嘗試。


第一次來台灣的肯尼,很喜歡這裡的氛圍,也學到不少中文,希望下次有機會還能來台灣與讀者見面。以下是採訪的精華。

 

Q:第一次來台灣,有什麼感想?
A:我很喜歡台灣,很有人情味,希望下次來的時候能夠待久一點。
過去幾年,我走出自己的舒適圈。因為書的關係,我到各地旅行,大大打開我的視野。我在美國麻省的一個小鎮寫作,但沒想到我的讀者能夠遍及世界各地,能夠面對面和他們接觸,我覺得很奇妙。
我長時間居住在美國裡,現在才開始彌補我對其他地方認知的不足。因為寫作出版,我得以認識不同的文化,這是最令人興奮的事。 藉由這次的旅行,我能夠多認識台灣。
台灣的出版社很聰明,我的書在這裡出版,其中一個目的是成為教育的工具,能幫助孩子學英文。語言可以開拓孩子的視野,我也是父親,能夠有這個機會做到這件事,讓我覺得很值得!


Q:談談取名字這件事。Wimpy帶有點負面、遜的意思,應該不是一般父母對孩子的期待,當初為什麼要用這個名字?
A:我其實並不想創造英雄,例如哈利波特中的主角,他可是人生勝利組,勇敢、聰明、運動很棒,完美的典範。但我並不想塑造那種樣子。我要一個更平易近人的角色,這也是趣味的所在。讀者可以思考,葛瑞這樣做是對的嗎?他常做一些囧事,他有很多不完美。以前我也常在想,讀者能夠認同他嗎?經過10年,我相信這個角色是被認同的。
有的時候,不完美、甚至失敗反而是件好事,重要的是,能夠從失敗中記取教訓。


Q:每位作者在寫作時都會有些偏好,能夠激發創意的點子,你可以分享你的祕訣?
A:我很喜歡走路,我喜歡往一個方向邊思考邊走路,每天我都會選擇不一樣的路。這是創意靈感的來源,有時一直走好幾個小時。我常常迷路,必須打電話給我的助理來接我。


Q:閱讀很重要,如何啟發孩子閱讀?
A:如果你想要孩子閱讀,就給他們喜歡的書吧!像我的孩子,老大從小就熱愛閱讀,而且讀得很快,但老二就不喜歡,他熱愛運動,後來我就給他關於體育方面的書籍,他就開始喜歡閱讀。其實祕訣就是,給他們喜歡的題材,即使這些不是父母喜歡的。
家長總有兩大迷思,第一,他們喜歡給孩子讀所謂的「經典作品」。第二、父母的野心太大,孩子開始讀圖畫書,一下要孩子跳躍到完全沒有圖的純文字書,很多孩子無法適應。父母應該挑選適合孩子程度的書籍。如果你硬要讓孩子讀不喜歡的書,他們閱讀的經驗可能就不是愉快的,會更討厭閱讀。

 

《葛瑞的囧日記》在全球共發行62個版本,翻譯成52種語言,全球超過2億本的銷量,書迷遍及世界各地,Jeff Kinney可說是世界上最受歡迎的作家之一。

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​本文出自當期雜誌: 第29期未來Family雜誌