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教育快報

英語檢測5趨勢 為學習而評,不為測而測

作者:朱立群

發表日期:2016-12-01

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從幼兒到成人,每年約有100萬人次參加英檢考試。英檢種類五花八門,掌握英檢市場的最新趨勢,才能準確投資孩子的英語教育;讓英檢成為學習上的幫手,檢測才有意義。

 

現年30歲、在台北市文山區某公立高中教英文的Tommy,可說是典型「英檢世代」的先驅。全民英檢(GEPT)在他國中畢業那年開辦;高中時,他考了中級;大學讀英文系,中高級是畢業門檻。為了報考研究所與就業準備,他也考了托福網路測驗(TOEFL iBT)與多益英檢(TOEIC)……。


開始教書之後,Tommy發現,有些學生在國中時就已經通過中級英檢,未來有出國留學打算的,甚至從高一就開始補習托福。Tommy認為,社會雖然已經面臨少子化,但「英檢世代的高峰,恐怕還沒到來」。


台灣的英檢風氣有多「瘋」?


創辦全民英檢的財團法人語言訓練測驗中心(LTTC),是國內最具規模的英語檢測研發與施測機構。根據語測中心最新的統計,全民英檢2000年開辦,16年來,已達700萬報考人次。換句話說,如果每人次算1個人,台灣2300萬人口,每3人就有1人考過全民英檢,儼然成為一場全民運動。


而且, 雖然也會受到少子化的衝擊,但學校教育、升學、職場等人生不同階段、不同領域,普遍使用或參考英檢成績或資格。在此情況下,英檢市場的供給與需求仍在持續擴大。整體來看,近幾年台灣英檢市場的發展,呈現5大趨勢。


趨勢1:英檢產品多樣化

FLPT、GEPT、KET、PET、FCE、IELTS、TOEIC、TOEFL……這些可在台灣報考的英文檢測考試,你認得其中幾個?


不同的檢測工具各有特定的檢測目的及研發機構,有的檢測適合當作自我評量,有的針對留學需要的學術英文能力評量而設計;有的聽、說、讀、寫都考,有的則只考部分項目;選購不同的英檢產品之前,消費者都了解自身需求與產品屬性了嗎?


而對學生家長來說,最重要的是,孩子適合報考哪些英檢,取決於孩子的年紀、心智發展與英語能力。用買衣服來比喻,幫幼齡小孩添購上班族套裝,絕非明智之舉。


趨勢2:受測年齡下修

語測中心去年底推出參照國小英語課綱設計的小學英檢(GEPT Kids),孩子滿6歲(相當於小學一年級)就能報考,讓以往較被成人大眾忽略的兒童英檢市場,戰況轉趨白熱化。(參見下表)


加入戰局者,除了劍橋英語認證(YLE)、師德(Style/Jet)等經營多年的兒童英檢品牌,還有HEPT、JEPT等坊間美語班開辦的英語檢定考試。國小英語教學在94學年度全面向下延伸至三年級開始實施,這種英語提早學習的趨勢,已經創造出一定規模的兒童英檢市場,不少家長、老師認為孩子有參加英語能力檢測的需要。
而且,這樣的需求不只在小學階段顯現,甚至也伴隨高中免試入學、大學甄選入學等教育政策的調整,向上延伸到國中、高中、大學。


趨勢3:越齡向上跳考

從GEPT全民英檢的報考人次統計數據來看,國中學齡(12~14歲)是報考初級的主要族群,占比從2012年起,維持在五成以上;中級則主要訴諸高中至大學低年級(15~19歲),占比近幾年都在七成五以上。
「初級參照國中英文課綱設計,中級參照高中課綱設計,(檢測)目標族群非常清楚,」語測中心研發長吳若蕙解釋。


「的確,」吳若蕙強調,「中高級與高級的報考年齡有在降低。」

根據語測中心的統計,這種「向上跳考」的趨勢,以15~19歲高中及大學低年級階段最明顯,占全民英檢中高級考生的比率,在2014年首度超過六成,維持不墜;占英檢高級考生的比率,則在2012年跨越三成門檻,近兩年占比也都維持在35%~37%左右。


全民英檢必考聽、說、讀、寫,「通過中高級或高級,更能凸顯自己的競爭力,」吳若蕙認為這是高中學生「上考」的主因。


在強調職場英語、不分等級、只考聽力與閱讀的多益(TOEIC)英語測驗裡,近三年也看到了高中生報考的趨勢,每年有5萬多人參加檢測。


「職場出差、旅遊、文件處理等面向,也跟生活上的溝通應用有關,」代理多益的忠欣公司營運長吳紹銘分析高中生選考多益的原因。


「多益滿分990分,衝高分相對比較容易,」本身也考過多益的高中英文老師Tommy,從考試策略的角度,分析多益測驗為何受到高中生青睞。他強調,程度好的學生拿高分不是問題,但「拿高分不代表一定程度好。」

 

趨勢4:英語能力指標化
說穿了,英檢所評估的,就是考生的聽、說、讀、寫,部分或全部是否達到特定指標的要求。國內正牌的英檢都以教育部採用的《歐洲語言學習、教學、評量共同參考架構》(CEFR)能力指標當作對照,該指標由低至高分成A1、A2、B1、B2、C1、C2共6個等級。


以GEPT Kids小學英檢為例,檢測的標準即相當於CEFR的A1級,這個級數指標對受測者能力的要求是:在對方說話速度慢且表達清晰下,能夠聽辨與自己、家人或周遭具體事物相關的基礎詞彙。


「『能力指標化』是正確的,」吳若蕙強調,一個好的、有效度的英檢工具,必須能夠具體反映受測者實際的英語聽說讀寫能力,就算猜題或用補習班教的刪去法解題,也難完全破解題型。


趨勢5:英檢補教化
對許多學生來說,「英檢三段論」─國中考初級、高中考中級、大學考中高級或高級─幾乎已是英語學習過程必經的關卡。一旦學生有通過英檢的壓力,家長通常樂見藉由補習提供協助,「英檢班」於是應運而生。除了補習班開課之外,課後時段到校「包班上課」也是常見的模式。


「國中班排在週六或週日,高中班週間排2天放學後上課,一班有20~30人。」到校授課的英語老師阿信,大致描述英檢班的狀況。透過補習班的安排,他在國中教全民英檢初級、在高中教中級與中高級,也接大學生多益一對一教學。「成人考英檢,還是GEPT中高級以上最扎實,」阿信說。


國、高中家長通常會把通過英檢考試,當作花錢投資孩子學英文的回報。阿信觀察後發現,半數以上來上英檢班的學生英文程度不錯,即使混合年級上課,遇到以前沒學過的單字或文法,經由講解與練習,學生也都能很快吸收,「通常英檢課本的內容會比英文正課內容再難一些。」


其實,不管學生有沒有額外補習,任何一個值得信賴的英檢工具,都希望檢測的結果可提供英語教學正向的回饋。舉例來說,GEPT Kids小學英檢與TOEIC Bridge多益普及英語測驗在成績報告之外,另附診斷建議,除了告知學生與家長,也希望提供老師教學上的意見。回到教育現場,吳若蕙指出,常見小學生把「我想」(I think)寫成「I miss」、把手錶(watch)拼成「wach」,分析報告提出這些一再出現的關鍵錯誤,都可以當作老師調整教學內容的參考。


先有學習,再有評量,為學習而評,不為測而測,讓英檢成為孩子英語學習上的「幫手」而非「殺手」,這樣的檢測才有意義。


 

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​本文出自當期雜誌: 第18期未來Family雜誌
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