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專訪澳洲國寶級童書作家 葛瑞米.貝斯〉做父母真是一趟奇妙的旅程!

作者:張德齡

發表日期:2016-04-01

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澳洲國寶級童書作家葛瑞米.貝斯是三個孩子的爸爸,熱愛旅行的他,經常帶著妻兒到世界各地冒險,他希望孩子從中看見世界的豐富與精采,且學習有顆感恩的心。

 

今年58歲的澳洲繪本作家葛瑞米.貝斯(Graeme Base)首次來台,展開三天的旋風旅程。貝斯在澳洲可是家喻戶曉,創作30多年的國寶級作家,很多人都是看著他的故事繪本長大的。25歲時,他創作了第一本童書,三年後,他的《動物狂想曲》(Animalia)大受歡迎,在全球熱銷超過200萬冊,讓貝斯名利雙收,28歲就成為全球暢銷童書作家。

貝斯的太太羅繽(Robyn)也是位藝術家,他們育有三個小孩。或許是從小耳濡目染,三個孩子都熱愛藝術,現在,老大James是電影製作人,老二Catherine就讀藝術學院,老三William喜歡玩音樂,組織了樂團。當孩子們還小的時候,這位作家爸爸喜歡唸故事書給他們聽。但有趣的是,貝斯會唸很多不同的繪本,但因為覺得不好意思,從不唸自己創作的故事書,反而是孩子的同學們都是貝斯的小粉絲,他的作品常是小朋友喜歡的聖誕禮物。


不需要當完美的父母

妻子羅繽表示,全家人的生活很緊密,在家天天一起吃晚飯之外,貝斯從不錯過孩子的任何一場演出或球賽。而熱愛旅行的他們,總會帶著孩子到處去冒險,從南極、非洲、印度,到亞馬遜森林,幾乎環遊整個世界。

貝斯深有所感的說:「做父母真的是趟很奇妙的旅程!」從孩子身上,他更了解自己,也更能體會父母當年養育的用心。作為三個孩子的父親,貝斯認為,不需要當完美的父母,也不要裝作什麼都知道,或是要求自己隨時用好的態度對待小孩。孩子到了某個時候,會意識到其實父母並不完美,了解到父母其實也是人,並不能解決他們所有的問題。


這位國寶級的童書作家爸爸是如何教導他的孩子,他如何將創意靈感執行出來,又是如何引導孩子更有創意?以下是採訪的精華:

Q:你的童話繪本幾乎都以動物為主角,你一定很喜歡動物。如果用動物來形容你的教養方式,你覺得自己是哪一種,貓爸、虎爸?

A:我應該是脾氣急躁的熊吧!從小到大,沒有人教導你如何做好父母的角色,人都不是完美的,都會犯錯,我從孩子身上學到很多。有一次我和大兒子爭吵,後來各自回到房間去,但過了十分鐘,他自己過來向我道歉。當時我心想,「天啊,該道歉的應該是我!」我比他年長很多,理應更成熟,應該試著去溝通與協調,竟然是兒子先做了這件事。

Q:身為三個孩子的爸爸,可否分享你的爸爸經?如果給自己打分數,你會打幾分?

A:如果時光倒流,我可以做得更好,也不會那麼容易生氣,我給自己7.5分。

第一個孩子其實最難帶,第三個反而最容易,因為你已經被前兩個搞得很忙,很難管得到第三個,結果老三卻是最獨立、最能幹、也最隨和的。我記得有一次在餐廳用餐,小威廉好幾次告訴我,他想喝水,但我一直試著制止,老大不斷的敲桌子,忙著招呼老二Catherine,因為她無法決定要吃什麼。過了許久,忽然發現小威廉不見了,我急著去找他,結果他一個人從廚房裡走出來,手上捧著一杯水!

Q:分享你父母對你的教養態度,是否也影響你如何教育自己的子女?

A:父母的態度非常重要。我出生於英格蘭,8歲時,全家移民澳洲。我的英國口音在學校顯得很奇怪,無法融入新的生活。幸好,我發現自己有繪畫的天分,開始受到大家的肯定,因此更認真畫畫,從藝術中找到自我。

我的父親是工程師,當我告訴他,我想做藝術家,他並沒有否定我,沒有要我也當工程師或醫生。他為我加油,祝福我,並且告訴我:「追隨自己的心,做自己想做的事。」

這給我很大的支持與鼓勵,後來我申請藝術學院,之後展開創作之旅。

我對我的孩子也是如此,他們想做音樂家、藝術家、拍電影,我知道這些工作都不容易,我也祝福他們,為他們加油。
我覺得自己很幸運,25歲就創作出第一本書,而第二本書就創下全球上百萬本的紀錄。雖然幸運,但其實我也很努力。在創作第一本書時,費時三年仍沒完成,當時很多朋友要我放棄,但是我繼續堅持。我最喜歡的一句名言,就是馬克吐溫說過的:「愈是努力付出的人,就會變得愈幸運。」我認為努力與運氣都很重要,但前提是一定要付出,不可能空等,我也這樣期許我的孩子。

Q:你的三個小孩都熱愛藝術,你如何啟發他們?

A:或許天生基因就如此,環境也有關係,他們從小耳濡目染,生活在音樂藝術的環境當中。我太太羅繽也是藝術家,熱愛畫畫與雕塑,他們從小看媽媽作畫、爸爸彈吉他,非常習慣生活在各種樂器、繪畫與雕塑的環境。孩子一定模仿父母,因此父母也要以身作則。

Q:你的工作比較自由彈性,應該有很多時間可以陪伴小孩?

A:沒錯,我從沒有錯過他們在學校的表演,也可以接送孩子上下學。但問題是,如果你在家工作,基本上你是無時無刻都在工作的。尤其當孩子還小的時候,正是我創作的巔峰,我常常陪他們吃完晚飯後,就回到家裡的工作室繼續畫畫或寫作,專心工作時,我很難被打斷。

某天,我開車載老大James去學校,那時他大概6歲,他要我做一件事,我告訴他:「不行!」他非常生氣,我說:「你已經很幸運,我和其他的父親不同,我常在家陪你們!」他卻對我說:「爸爸,你人在那裡,可是心卻不在。」

當時我愣住了,但我心想,「他說得沒錯!」小孩是很敏感的,連你是否專心陪他都知道。後來我嘗試調整工作的時間,只要孩子們回到家,我一定放下手邊的工作。

Q:你常和全家人一起旅行,對你來說,旅行為你帶來了什麼?

A:旅行是我創作靈感很重要的來源。小時候,全家坐船來到新大陸,這段經歷就像是冒險旅程,我的作品《航海小英雄》,故事中那位小男孩,其實就是我自己。

到非洲去旅行時,我很喜歡坦尚尼亞的大草原,發現非洲的動物真奇妙,有最高的長頸鹿、巨大的非洲象,及活潑的斑馬,這些都是美麗的動物。但是當我親眼看到一種奇醜無比、全身沾滿污泥的「疣豬」,讓我印象特別深刻,心想:「這個可憐的傢伙,長得那麼醜,偏偏周遭都圍繞著美麗的動物,也太慘了,我一定要把你變得可愛一點。」因此,我決定讓疣豬在我的故事裡變成英雄。即使身處一堆美麗的動物當中,不斷受到冷嘲熱諷,但又矮又醜的疣豬卻不沮喪,後來他找到神奇的鼓,許了願,生命從此改觀。這個想法後來就成了《阿吉的許願鼓》。

我們盡可能全家一起旅行,去過世界上很多地方,我希望讓孩子見識到,這個地球多麼有趣、精采!另一方面,我希望讓孩子知道能夠住在物質豐裕、相對安全便利的大城市裡,自己有多幸運。我們去印度或是非洲,看到很多貧苦的人們和難以想像的生活方式,希望我的孩子能學會感恩。

 

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​本文出自當期雜誌: 未來Family2016年4月號(第10期)
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